Tout savoir sur le vase d’expansion de la chaudière

Par L’équipe de rédaction

Le vase d’expansion joue un rôle essentiel dans le fonctionnement de la chaudière. Vérifier régulièrement son bon état permet de prolonger la durée de vie de l’installation de chauffage et d’éviter les problèmes de corrosion et d’embouage.

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Le vase d’expansion : rôle et fonctionnement

Un vase d’expansion de chaudière est composé d’un réservoir séparé en deux parties par une membrane étanche ou une vessie. D’un côté, le volume est rempli par l’eau du circuit de chauffage, de l’autre par un gaz ininflammable : gaz neutre ou azote. La pression se situe entre 1 et 1,5 bars en fonctionnement.


Le vase d’expansion assure une double fonction au sein de l’installation de chauffage, qu’elle soit au fioul ou au gaz. Il maintient une pression constante en absorbant les surplus de pression dus à la dilatation de l’eau sous l’effet de la chaleur. Il réduit également les risques de corrosion en empêchant l’air d’entrer dans le circuit lorsque la chaudière est éteinte.


Le vase d’expansion peut se trouver à l’intérieur ou à l’extérieur de la chaudière, posé au sol, suspendu ou monté à plat. Il peut être acheté seul ou sous forme d’un kit comprenant :

 

  • le vase,
  • un purgeur d’air,
  • une soupape manomètre,
  • un clapet d’isolement.

 

Le vase d’expansion est le plus souvent installé en amont du circulateur sur la conduite de retour.

Le calcul du volume du vase d’expansion repose sur plusieurs facteurs :

 

  • volume d’expansion de l’installation,
  • contenance en eau,
  • pression de gonflage,
  • pression finale du vase,
  • pression de remplissage.

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Différents types

Il existe 4 types de vases d’expansion pour chaudière :

 

  • le vase ouvert,
  • le vase fermé à pression constante,
  • le vase fermé à pression variable à membrane,
  • le vase fermé à pression variable à vessie,

Le vase ouvert n’existe plus que sur les installations anciennes.

Le vase fermé à pression variable est le plus performant car aucun joint n’est en contact avec la paroi, ce qui assure une meilleure étanchéité.


Les membranes et vessies sont fabriquées en élastomère (SBR, NBR, EPDM) ou en caoutchouc butyle. Les vessies présentent une plus grande durabilité car elles se dilatent moins que les membranes.

 

Pour différencier les vases d’expansion de chaudière de ceux utilisés pour l’eau chaude sanitaire, les fabricants utilisent des couleurs différentes : rouge pour le chauffage, blanc pour l’ECS. Une étiquette indique la pression conseillée en fonction du modèle.


Un dysfonctionnement du vase d’expansion peut entraîner la formation de dépôts de calcaire ou de boues, ce qui peut avoir des conséquences graves sur la chaudière et l’installation globale.

Conseils d’entretien

Un vase d’expansion de chaudière doit être remplacé dès qu’il présente des problèmes d’étanchéité ou qu’il est percé. Il s’agit d’une des causes de pannes les plus fréquentes sur une chaudière. Plusieurs indices peuvent faire penser à un problème de vase d’expansion :

 

 

Si aucune fuite d’eau n’est visible, il peut s’agir simplement d’un mauvais réglage de la pression. Il suffit dans ce cas de regonfler le vase d’expansion pour que la chaudière retrouve un fonctionnement normal. Si le problème persiste, la membrane peut être devenue poreuse ou s’user.

 

La longévité du vase d’expansion dépend de la qualité de la membrane ou de la vessie et de la température de l’eau de chauffage. Un vase d’expansion peut avoir une durée de vie de plusieurs dizaines d’années mais il faut souvent le remplacer au moins une fois sur la durée d’utilisation de la chaudière.

 

Un vase d’expansion ne nécessite pas d’entretien particulier, en dehors de l’évacuation des eaux de condensation. Le réglage de la pression fait partie des points à vérifier lors du contrôle annuel obligatoire de la chaudière.

Prix d‘un vase d’expansion

Le prix total de remplacement d’un vase d’expansion varie en fonction des tarifs horaires ou des forfaits pratiqués par les plombiers et chauffagistes. Un minimum de 120 € est à prévoir en cas de panne.

 

Marque Capacité Installation Prix
Gitral 12 l Suspendu 30 €
Watts 25 l Suspendu 38 €
Gitral 10 l Plat 47 €
Flamco 18 l Posé 50 €
Kit complet Gitral 12 l Suspendu 95 €
ELM Leblanc 7,5 l Suspendu 130 €

 

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