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Le radiateur infrarouge un appareil chauffant par rayonnement

Par L’équipe de rédaction

Alors que la majorité des chauffages électriques fonctionnent selon le principe de la convection, le radiateur infrarouge produit de la chaleur par rayonnement. Ses caractéristiques et son prix dépendent de la longueur des ondes émises (lointaines ou courtes).

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Des fonctionnements différents selon la longueur des ondes infrarouges

Deux types d’appareils existent : à infrarouges longs (ou lointains) et à infrarouges courts.
 

  • Les radiateurs à infrarouges longs sont composés d’une trame en carbone installée dans la structure de l’appareil qui, chauffée par l’électricité, diffuse sa chaleur par rayonnement. Ainsi, contrairement à la plupart des radiateurs électriques, ceux à infrarouges ne chauffent pas l’air mais l’ensemble des objets ou des êtres vivants qui se trouvent à proximité. La paroi externe de ces radiateurs peut être en ardoise, en émail, en verre ou en époxy. Ces équipements sont recommandés pour les pièces à haut plafond.
  • Les radiateurs à infrarouges courts, ou halogènes, contiennent une lampe halogène, fonctionnant grâce à l’électricité, et insérée dans un boîtier généralement en aluminium. Cette lampe génère des radiations infrarouges courtes qui chauffent par rayonnement. Comme la portée de chauffe est de faible distance, on conseille de placer ce type de radiateurs à un endroit proche de celui à chauffer. Ils sont souvent utilisés en extérieur (sur les quais de gare, les terrasses de cafés…) ou également en intérieur, dans les salles de bains, en chauffage d’appoint.

Le radiateur à infrarouges lointains, efficace mais onéreux

Cet appareil a de nombreux points forts :
 

  • consommation électrique inférieure à celle d’un radiateur classique : le rayonnement permet d’obtenir un confort thermique équivalent à la convection en programmant une température de consigne inférieure.
  • installation simple (un branchement sur le réseau électrique suffit)
  • entretien inexistant
  • pas de brassage d’air; ainsi les poussières ne sont pas soulevées
  • pas de participation à l’effet de serre; aucun rejet de CO2
  • fonctionnement silencieux
  • chauffage rapide et homogène dans un périmètre atteignant jusqu’à 5 mètres
     

Concernant ses inconvénients, on peut citer :

 

  • inadapté pour les parois transparentes et donc déconseillé dans tous les pièces dotées de vitrages importants (vérandas, serres…)
  • déconseillé dans des pièces avec des parois réfléchissantes comme les salles de bains, les cuisines…
  • plus onéreux que le radiateur à infrarouges courts
  • dépendant d’une des énergies les plus coûteuses en France et qui est produite majoritairement à partir des centrales nucléaires

Le radiateur à infrarouges courts, abordable mais énergivore

Les avantages du radiateur à infrarouges courts sont notamment :
 

  • prix abordable
  • installation facile
  • entretien se résumant à un éventuel dépoussiérage périodique de l’extérieur du boîtier
  • absence de bruit
  • longue durée de vie ; sa lampe peut fonctionner pendant 6 000 à 7 000 heures
  • absence d’émissions polluantes
  • bon rendement ; quasiment l’intégralité de l’électricité consommée est transformée en rayonnement
     

Ses principaux points faibles sont :
 

  • le coût de fonctionnement est important : il consomme une grande quantité d’électricité variant entre 1 500 et 4 200 W par heure
  • la chaleur par rayonnement ne traverse pas les parois : cet appareil n’est pas conseillé dans un logement très cloisonné
  • le périmètre de chauffe autour de l’appareil est restreint : ce radiateur ne peut donc pas servir dans des pièces longues ou de grande taille

Un prix lié principalement au type d’ondes

En règle générale, les radiateurs infrarouges à ondes longues sont plus coûteux que les modèles à ondes courtes :
 

  • appareils à ondes longues : de 200 à 1 100 €
  • appareils à ondes courtes : de 40 à 350 €
     

Différents facteurs expliquent ces larges gammes de prix :
 

  • puissance (de 400 à 1 700 W)
  • design : pour les modèles à ondes courtes, appareils verticaux, en forme de réglette ou de palmier dans lequel plusieurs radiateurs sont positionnés sur des branches accrochés à un élément vertical central. Pour les modèles à ondes longues, l’apparence est encore plus variée. Ils peuvent faire office de miroir, de plafonnier, de tableau au décor personnalisable, de tableau noir sur lequel on peut écrire…
  • type de minuterie : manuelle ou programmable à distance
  • détection de présence
  • changement de puissance : manuel ou via une télécommande
  • renommée du fabricant
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